Le Choeur du Tabernacle mormon

 

Présentation du choeur en vidéo (00:02:08)


 

      Le Chœur du Tabernacle mormon est l'une des institutions chorales les plus prestigieuses du monde. Il est formé de 360 voix et est habituellement accompagné par l'orgue du Tabernacle mormon, de 11623 tuyaux, et l'Orchestre de Temple Square, de 110 musiciens.

 

      Tous les membres du Chœur du Tabernacle sont des bénévoles de l’Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours. On trouve parmi eux des gens de toutes les couches de la société américaine : hommes d'affaires, médecins, ménagères, avocats, enseignants, fonctionnaires.

 

      Grâce à sa participation à des émissions télévisées, à plus de 150 enregistrements, à plusieurs films et à des tournées nationales et internationales, le Chœur du Tabernacle mormon a acquis une notoriété mondiale.

 

      Le chœur répète chaque jeudi de 19h30 à 21h30 dans le Tabernacle mormon à Temple Square au centre de Salt Lake City (Utah). À l’approche de représentations, une deuxième soirée est souvent nécessaire. De plus, les membres du chœur se retrouvent chaque dimanche matin à 7h25 pour porter la touche finale à leur programme hebdomadaire d'une demi-heure télévisé en direct qui a lieu dans l'une des meilleures salles de concert du monde, le Tabernacle de Salt Lake City. Utilisé pour la première fois en 1867, l'acoustique y est si extraordinaire que d'une extrémité du bâtiment on peut entendre clairement tomber une épingle à l'autre extrémité, soit une distance de 75 mètres. C'est également au Tabernacle de Salt Lake City qu'ont lieu les répétitions hebdomadaires.



Histoire du chœur (voir la vidéo They came singing)


      C'est en plein centre de Salt Lake City (Utah), dans les jardins du Temple, qu'est né le Chœur du Tabernacle mormon. Le chœur a donné sa première représentation à la conférence générale de l'Église du 22 août 1847, 29 jours seulement après l'entrée des pionniers mormons dans la vallée du Grand Lac Salé.

 

      Sa première tournée a eu lieu en 1893, à la Columbian Exposition à Chicago. Il a chanté pour la première fois pour un président des États-Unis en 1911, pour William Howard Taft. L’émission radiophonique du chœur, La parole sur les ondes, commencée le 15 juillet 1929, est l'émission diffusée sans interruption depuis le plus longtemps dans l'histoire de la radio et a fait gagner au chœur sa place au panthéon de l'Association nationale (américaine) des personnalités de la radio et de la télévision.

 

      En 1955, il a fait sa première tournée européenne, dont un passage à Paris. En 1962, il a participé à la première diffusion intercontinentale par satellite à partir du mont Rushmore, dans le Dakota du Sud, au pied de l'effigie des quatre présidents américains sculptés dans le granit. Il s'est produit à Washington lors de l'investiture des présidents Lyndon Johnson (1965), Richard Nixon (1969), Ronald Reagan (1981) et George Bush (1989).

 

      Ses tournées de concerts l’ont amené à se produire dans des endroits aussi variés que le Théâtre Bolchoï en Russie et le Royal Albert Hall de Londres, ainsi qu'avec le Jerusalem Symphony en Israël.

 

      En 1984, le chœur est apparu lors de la diffusion mondiale par satellite de la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques d'été de 1984 à Los Angeles. Pendant les Jeux Olympiques d'hiver de 2002 à Salt Lake City, le chœur a aussi chanté avec le musicien populaire Sting. Lorsqu'il a entendu le chœur pour la première fois, Sting a dit que cela confirmait sa « croyance que la musique peut vraiment exprimer les idéaux humains les plus élevés ».



Distinctions


      En novembre 2003, le chœur s'est rendu à la Maison Blanche pour se voir décerner la National Medal of Arts, la plus haute distinction des États-Unis pour l'excellence dans le domaine artistique.

      En novembre 2006, le chœur a reçu le prix Mère Teresa qui rend hommage aux « accomplissements des personnes qui contribuent à rendre le monde plus beau, surtout dans les domaines de la religion, de la justice et des arts ». Ce prix est attribué par l'Institut d'art sacré Sainte Bernadette qui a créé ce prix pour « accorder une reconnaissance juste aux oeuvres spirituelles accomplies dans notre monde profane ». Ce prix a été précédemment accordé au pape Jean-Paul II, à Maya Angélou, à Nelson Mandela et à Jimmy Carter.



Procédure d'admission


      La procédure d'admission pour faire partie du chœur dure généralement neuf mois. Les candidats doivent d'abord envoyer un enregistrement qui montre leur registre. Ensuite ils doivent passer un examen qui évalue leurs connaissances en solfège. S'ils atteignent 80 pour cent ou plus, ils sont convoqués pour une audition. Si, à la suite de leur audition, ils sont choisis, ils sont invités à faire partie de la Chorale de Temple Square qui est une école de formation du Chœur du Tabernacle. Les membres ont entre 25 et 60 ans et peuvent chanter dans le chœur pendant 20 ans maximum.



Enregistrements


      Depuis l'avènement des enregistrements microsillon haute-fidélité, le chœur a publié plus de 150 disques et CD, dont plus d'une centaine sont des enregistrements originaux et le reste des compilations.

 

      Pour de nombreux enregistrements, le chœur a été associé à l'Orchestre de Philadelphie et placé sous la baguette d'Eugene Ormandy. L'un de ces enregistrements a remporté une récompense « Grammy » de la Recording Industry Arts Association.

 

      Le choeur a également enregistré avec le New York Philharmonic, sous la direction de Leonard Bernstein, ainsi que sous la direction de Michael Tilson Thomas et avec des solistes comme Kiri Te Kanawa, Robert Merrill, Frederica von Stade, Shirley Verrett, Sherrill Milnes et Marilyn Horne.

 

      Cinq des enregistrements du chœur ont remporté un disque d'or (Plus de 500.000 exemplaires vendus) et deux un disque de platine (un million ou plus).

 

      On trouve ses enregistrements chez Sony, London Decca, Bonneville Classics et d'autres maisons. Depuis 2003, le chœur a sa propre maison d'édition. Ses principaux diffuseurs sont allmusic.com, amazon.com, cheap-cds.com, covenant-lds.com, deseretbook.com, discord.co.uk, gemm.com, musicforasong.com, secondspin.com, spun.com et telarc.com.



Critique musicale


      Les critiques musicaux du monde entier attestent de la sonorité superbe du chœur.

 

      Un critique de Christchurch (Nouvelle-Zélande) a écrit : « Impossible de ne pas être touché par l'électricité émotionnelle qui crépitait à l'auditorium de l'hôtel de ville ».

 

      À Auckland, le journaliste a rapporté : « Quel que soit le genre de musique, la sonorité est d'une beauté sans faille, ...des pianissimi exquis, ...on peut sans exagérer parler de virtuosité chorale ».

 

      En Israël, un critique décrit un concert en ces termes : « Sa sonorité fait penser à une fleur en train d'éclore. Son ouverture piano est spectaculaire. Les sopranos sont célestes, et la voix des ténors semble venir d'ailleurs, tant elle a d'aisance. Les altos et les basses ont un timbre profond et velouté. Ensemble, leur musique ressemble à du cristal baigné dans un flot de chaleur ». Un autre critique local ajoute : « Lorsqu'on entend des voix comme les leurs, ce n'est pas difficile de croire en Dieu ».

 

      The Times, Londres : « Magnifique ; effets d'une pureté éthérée ». France-Soir, Paris (1955) : « Précision du phrasé… puissance merveilleuse… fraîcheur et velouté… tout dans cet ensemble tend à la perfection ».

 

      Herald Tribune, New York : « Une splendeur qu'il faut entendre pour croire ».

 

      Morgenpost, Berlin : « Extraordinaire ! La sonorité, la justesse et la précision sont parfaites ».

 

      Tagblatt, Berne : « Un des concerts les plus remarquables jamais entendus ici ».

     

      Montréal Gazette : « Un seul mot peut décrire ce chœur renommé : MAJESTUEUX ».

 

      Mexico City News : « Exécution émouvante et impressionnante ».



Autres commentaires


Eugene Ormandy qualifiait le Choeur du Tabernacle mormon de « chœur le plus grandiose du monde » ; Ronald Reagan l'appelait « Le Chœur américain » ; George W. Bush le qualifie de « trésor national ».

 

 


Sources :

 

Harold B. Lee, Le Choeur du Tabernacle mormon, l'une des plus grandes institutions musicales du monde, brochure, 1973

Salt Lake Mormon Tabernacle Choir, 1991 International Tour, Programme

Le Choeur du Tabernacle mormon de Salt Lake City, tournée européenne 1998, Programme

Le Liahona, décembre 2003, Nouvelles de l'Église, p. 11

Le Liahona, janvier 2005, Nouvelles de l'Église, p. 6-8

Le Liahona, septembre 2006, Nouvelles de l'Église, p. 1

Le Liahona, avril 2007, Nouvelles de l'Église, p. 2

 

 

Article mis en ligne le 15/01/2008

Mise à jour : 09/03/2008