Sept questions sur l'oeuvre du temple


La Rédaction




Question n° 1 : De quand datent les premiers temples ?

Le précurseur du temple, a été un temple portatif appelé tabernacle utilisé dans 3 versions successives pendant l'Exode, environ 1400 ans av. J.-C.

Le premier temple à proprement parler dont parlent les Écritures est le temple de Salomon, construit environ 1000 ans av. J.-C.

600 av. J.-C., le temple de Salomon est profané puis détruit ; vers 500 ans av. J.-C. il est restauré par Zorobabel ; en 37 av. J.-C. une partie brûle ; quelques années plus tard il est restauré par étapes ; en 70 ap. J.-C., les Romains le détruisent.

Dans l'Antiquité comme aujourd'hui, plusieurs temples ont été en fonction en même temps : le temple néphite au pays de Néphi et le temple de Jérusalem. Mais ce n'est pas tout : les chercheurs ont découvert au moins 3 autres temples israélites : un en Israël, à Arad près de Beer-Schéba ou Bersabée et deux en Égypte, à Éléphantine et à Léontopolis (Stephen D. Ricks, Les temples au cours des siècles).


Question n° 2 : Qu'est-ce qu'un temple ?

Le temple est plus qu'une synagogue ou une église. C'est un lieu privilégié de contact entre les cieux et la terre, entre l'Éternel avec son représentant sur terre, entre la Divinité et l'humanité.

Au Chesney, en 2017, pendant les visites ouvertes au public, un homme est ressorti en pleurs de la salle céleste. Il venait d'y recevoir la visite de sa mère défunte. D'autres expériences spirituelles du même type se sont produites au même endroit. Notons que ces expériences ont été vécues par des personnes qui n'étaient pas membres de l'Église dans un temple pas encore consacré ! De nombreux membres de l'Église du monde entier peuvent témoigner d'expériences sacrées de la même veine vécues dans le temple. Ceci illustre le caractère sacré et le pouvoir du temple.


Question n° 3 : Quelle oeuvre accomplit-on dans le temple ?

On ne parle que de ce qui est publié par l'Église. Deux ouvrages de référence publiés par l'Église parlent des sacrements pratiqués dans le temple :

Le premier, de James E. Talmage, des Douze, La maison du Seigneur, date de 1912
Le second, de Boyd K. Packer, des Douze, Le temple sacré, date de 1980 ; la brochure intitulée « Se préparer à aller au saint temple » en est un condensé

Talmage et Packer, à eux deux, citent 9 rites sur les 10 qui sont couramment pratiqués par les saints des derniers jours dans le temple. Un seul n'est pas cité mais, comme les 9 autres, il est cité dans les Écritures. Talmage et Packer citent :

►Le baptême des défunts
►La confirmation des défunts
►L'ordination des défunts à la prêtrise de Melchisédek
►Les ablutions (par définition, avec de l'eau)
►Les onctions (par définition, avec de huile)
►L'habillement
►La dotation
►Le scellement des conjoints
►Le scellement des générations (parents-enfants).


Les trois premiers rites de la liste ne sont pratiqués dans le temple qu'en faveur des défunts. C'est en-dehors du temple que les vivants reçoivent le baptême, la confirmation et l'ordination à la prêtrise.

Dans les ouvrages de Talmage et de Packer publiés par l'Église apparaissent également les photographies de nombreuses salles du temple dont nous ne citerons que quelques-unes, en lien avec les rites qui y sont pratiqués :

Les fonds baptismaux et les salles annexes pour le baptême et la confirmation
Les installations dédiées aux ordinations, aux ablutions, aux onctions et à l'habillement (qui font l'objet d'une session d'ordonnances appelées préparatoires) ne figurent pas parmi les photographies
Ensuite, les 5 salles pour la dotation (les deux premières ne se trouvent que dans les temples les plus grands : Salt Lake City, St-George, Los Angeles, Idaho Falls, etc.) :
►La salle de la création (création du monde)
►La salle du jardin (jardin d'Éden)
►L
a salle du monde (le monde où nous vivons actuellement, comparé à la gloire téleste)
La salle terrestre (représentant la gloire terrestre)
La salle céleste (représentant la gloire céleste)
Enfin,
Les salles de scellement : scellement des conjoint, scellement des générations


Question n° 4 : Qu'est-ce que le rite de la dotation ?

Pour John A. Widtsoe, des Douze (The Utah Genealogical and Historical Magazine, avril 1921, p. 58, voir l'article), ce que nous appelons une session de dotation se résume en trois parties :

►L’enseignement dispensé sous forme d’exposés magistraux et de représentations
►Les alliances contractées
►Les épreuves de connaissance (qui préfigurent la description de Brigham Young : « …en passant devant les anges qui se tiennent en sentinelles, étant capables de leur donner les mots-clefs, les signes et les symboles qui appartiennent à la sainte prêtrise » (Discours de Brigham Young, 1925, 1975, p. 426)

Ce qui pour frère Widtsoe constitue la 2e partie de la dotation, c'est-à-dire les alliances contractées, David A. Bednar, des Douze (conférence générale d'avril 2019, voir le discours), les relie à des lois. Frère Bednar cite 5 lois que lors de la dotation nous faisons alliance de respecter :

►La loi d'obéissance
►La loi de sacrifice
►La loi de l'Évangile
►La loi de chasteté
►La loi de consécration

Selon James Talmage (La maison du Seigneur, p. 82) : « Au moment de prendre chaque engagement et d’assumer chaque obligation, une bénédiction est prononcée, impliquant une promesse dont la réalisation dépend de la fidèle observance des conditions. »

Pour résumer, Robert D. Hales, des Douze (Le Liahona, avril 2006, Nouvelles de l'Église, p. 9), a déclaré : « Le temple est la meilleure université que l'homme ait jamais possédée pour acquérir la connaissance et la sagesse au sujet de la création du monde. Les ablutions et les onctions nous disent qui nous sommes, et la dotation nous donne des instructions sur la manière dont nous devrions diriger notre vie dans la condition mortelle... La cérémonie de la dotation est un don, qui consiste en une série d'instructions sur la manière dont nous devrions vivre, et d'alliances que nous faisons de vivre en droiture en suivant notre Sauveur. »


Question n° 5 : À quels rites ou ordonnances peut-on participer en fonction de notre âge ?

Les bébés, enfants et adolescents peuvent être scellés à leurs parents qui viennent d'être scellés
À partir de 12 ans, on peut être baptisé et confirmé pour des défunts
Avant de partir en mission à plein temps ou avant d'être marié pour l'éternité dans le temple, on est lavé, oint, habillé et doté
Idem quand on a suffisamment de maturité pour être doté
Une fois doté, on peut participer à l'ensemble des ordonnances en faveur des défunts

Après avoir énuméré tout cela, on n'a pas dit grand chose. La signification du vocabulaire employé ici est limitée par l'interprétation qu'en fait le lecteur ou l'auditeur. Pour comprendre, il faut se rendre au temple. Et pour y entrer, il faut une recommandation qui sert de laisser-passer.

Lors de la conférence générale d'octobre 2019, Russell M. Nelson, président de l'Église, a énuméré 18 questions posées aux saints des derniers jours avant qu'ils reçoivent un certificat (appelé recommandation) attestant de leur dignité pour pouvoir oeuvrer dans le temple (voir les questions). À ces questions on répond par oui ou par non (pour recevoir la recommandation, il est attendu de répondre oui à certaines questions, non à d'autres). Cette recommandation à l'usage du temple doit être signée par 3 personnes : le demandeur, un membre de l'épiscopat et un membre de la présidence de pieu ; ce qui implique 3 entretiens : le premier avec soi-même, etc.


Question n° 6 : Sans recommandation, que peut-on voir du temple ?

En 2018 et 2019, une femme qui n'est pas membre de l'Église est entrée dans 4 temples : celui de Madrid, celui de Rome, celui de Paris et celui de Lisbonne ; à Madrid et Paris, dans la salle d'attente (ces temples sont déjà consacrés) ; à Rome et Lisbonne, dans la majeure partie du temple lors des visites publiques organisées avant leur consécration.


Question n° 7 : Quelle différence y a-t-il entre recevoir les ordonnances du temple et ne pas les recevoir ?

Lors de la conférence générale d'avril 2019, le président Nelson a déclaré (voir le discours) : « J’ai envie de dire à mes amis réticents : 'Dans cette vie, vous ne vous êtes jamais contentés du deuxième choix. Pourtant, en refusant d’embrasser pleinement l’Évangile rétabli de Jésus-Christ, vous décidez de vous contenter du deuxième choix. Le Sauveur a dit : ‘Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Père’ (Jean 14:2). Cependant, en décidant de ne pas contracter d’alliances avec Dieu, vous allez vous contenter d’un piètre toit au-dessus de votre tête pendant toute l’éternité.' …Mes chers frères et sœurs, Jésus-Christ nous invite à suivre le chemin des alliances pour rentrer chez nos Parents célestes et être avec nos êtres chers. Il nous lance l’invitation : 'Viens, et suis-moi.' »

C'est grâce au sacrifice expiatoire de Jésus-Christ, qui a sauvé l'humanité de son état déchu, que nous pouvons nous préparer à recevoir les sacrements du temple. Puissions-nous bénéficier de toutes les ordonnances du temple afin de recevoir la plénitude de ce que le Père a prévu pour chacun de nous, dussions-nous lutter toute une vie pour y parvenir.